Detrás del LHC

Tal y como estaba planificado, hoy se ha realizado la primera prueba del Large Hadron Collider, la mayor máquina construida por el ser humano (con una circumferencia de 27 kilometros). Este gigantesco acelerador de partículas nos ayudará a explorar los misterios de la formación del universo y de la materia que lo compone, incluyendo la posibilidad de confirmar empiricamente la existencia del bosón de Higgs (también llamada “la particula de Dios”)

Nuestro jefe, Ian Foster (el “padre de la grid”), nos ha enviado el siguiente mensaje para recordarnos algo sobre el LHC:

Today the LHC was turned on. The world didn’t come to and end, which is good news.

LHC data will be processed thanks to Globus software (among others). We should all take a moment to pat ourselves on the back.

Como suelo mencionar en mis presentaciones sobre computación grid, las enormes cantidades de datos que produce el LHC sencillamente no pueden procesarse en un único centro de cálculo, y necesitan la potencia combinada de varios centros de cálculo, unidos mediante una grid. El WLCG, la grid que suple las necesidades computacionales del LHC, utiliza varias tecnologías, incluido el middleware grid producido por La Alianza Globus, el grupo con el que colaboro desde hace años y con el que me introduje en el mundillo de la grid. Es decir, cuando el LHC está “encendido” y produciendo cantidades desorbitadas de datos, entre bambalinas esos datos llegan a procesarse gracias al software Globus.

Así que, tal y como sugiere Ian, voy a darme una palmadita en la espalda. Me gustaría pensar que mi tutorial y mi libro sobre Globus han sido un granito de arena (pequeñito, pero un granito no obstante) en el gigantesco esfuerzo de poner en marcha el LHC 🙂

7 comentarios sobre “Detrás del LHC

  1. Anda… ya sé a quién echar la culpa cuando se destruya el mundo por culpa del LHC 😉

    Coñas aparte, ya sabías que el tutorial llegaría lejos… o acaso ya no te acuerdas de aquella vez en que se te acercó uno de ¿IBM? y te dijo que tu tutorial les había ahorrado meses de trabajo, ya hace tiempo que la cosa prometía 🙂

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  2. Hola Borja,

    Yo estuve en la sala de Control del CERN ayer y te puedo decir que todo fue un éxito. Si las cosas siguen así, con ayuda del Grid seremos capaces de distribuir una cantidad de datos exorbitada. Entre otras cosas gracias a Globus 😉

    Así que si, date una palmadita que te la mereces. La ciencia avanza con el empuje de todos! 😀

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  3. ¡Gracias David! Por ponerme un poco Zen, recuerdo lo que me dijo una compañera de doctorado cuando reflexionábamos sobre lo tremendamente insignificantes que pueden llegar a ser las tesis doctorales (que habitualmente resuelven sub-sub-sub-sub-sub-problemas de una sub-sub-sub-área): “Hasta el más pequeño grano de arena es parte de la playa”.

    P.D.- Envidia sana me das por haber podido pasar la activación del LHC en la sala de control 🙂

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