Happy Birthday to me!

En Bilbao ya es el 4 de noviembre, así que me permito decirlo: ya he completado otra vuelta al Sol. Noveno cumpleaños en BorjaNet, y septimo en Chicago, que se dice pronto.

Y menuda vueltita ha sido: Fui a China, defendí mi tesis, hice un road trip espectacular, me doctoré, y grabé un video para el proyecto “It Gets Better”, con la consiguiente salida de armario para los que todavía no lo sabían. Como me dijo Txipi en un tweet, “Manda huevos que tengas estilo hasta para salir del armario”. Hombre, es que uno es de Bilbao, y así somos 😀

Por cierto, para los que hayan perdido la cuenta, esta es mi trigésima vuelta al Sol. O, como lo llaman a veces aquí en EEUU, “hitting the the big three-oh”. Bueno, aunque a mi me sigue pareciendo más redondo el número 32. En cualquier caso, nos hacemos mayores…

It Gets Better – En Español

Coincidencias de la vida, resulta que el compañero de piso de mi hermano está montando “Tu Vida Va a Mejorar“, la versión Española de “It Gets Better”. Me ha pedido una versión en español de mi vídeo y pensé “from lost to the river!” y lo hice. Para los que ya habéis visto el vídeo en inglés, viene a ser exactamente lo mismo, pero dicho en castellano.

Evidentemente, me parece estupendo que haya una iniciativa dirigida específicamente a hispanoparlantes porque, aunque el proyecto “It Gets Better” está teniendo un éxito tremendo (acaba de contribuir un vídeo la mismísima Hillary Clinton), a un chaval en una escuela en medio de Cuenca le va a resultar más cercano que alguien le diga “tu vida va a mejorar” en lugar de “it gets better”. No obstante, para que esta iniciativa paralela tenga éxito tiene que tener la mayor difusión posible así que, por primera vez en la historia de este blog (me parece), os voy a pedir que por favor, si tenéis un momento, difundáis el enlace a “Tu Vida Va a Mejorar”:

Póngalo en su twitter, en su facebook, y en su blog, señora. Y si alguien tiene algún enchufe en los medios de comunicación, pues tampoco vendría mal que alguien les pegase un toque.

En fin, como veis, todo esto ha sacado mi vena más activista. Os juro que en breve reanudará la programación habitual de posts frikis y/o Chicaguenses.

It Gets Better

http://www.youtube-nocookie.com/v/7SJ4qgi5qsk?fs=1&hl=es&rel=0&cc_load_policy=1

Este es un tema sobre el que, ordinariamente, no hablaría en el blog pero, después de hacer algo tan público como colgar un video en YouTube, pues me parece un poco obcecado no hablar sobre ello.

Recientemente, en EEUU, ha habido una serie de casos de “bullying” (acoso escolar) dirigidos específicamente a chavales homosexuales, algunos de los cuales acabaron suicidándose (los casos más notorios fueron los de Billy Lucas, un chaval de 15 años que sufrió el acoso repetido de sus compañeros de clase, y el de Tyler Clementi, un estudiante universitario cuyo compañero de piso ocultó una cámara en su habitación, y retransmitió en directo por Internet a Tyler enrollándose con otro hombre). Como muchas otras cosas, me imagino que no ha habido realmente un auge en estos incidentes (que todos sabemos que siempre han ocurrido) sino que simplemente se les ha empezado a dar mucha más visibilidad que antes. No obstante, no deja de ser una tragedia, y me alegro de que por fin se le preste más atención a este problema.

A raíz de estos sucesos, uno de mis columnistas favoritos, Dan Savage, creó el proyecto “It Gets Better” (que puede traducirse por “Las cosas mejoran” o “La vida mejora”), cuyo objetivo es mostrarle a chavales homosexuales que actualmente sufren acoso escolar que hay una vida más allá de la escuela o el instituto y que, en muchos casos, es una vida mejor. Que por muy terrible que resulte estar rodeado de “bullies”, esa situación no va a durar para siempre, y que no hay que perder la esperanza. A tal efecto, el proyecto anima a personas homosexuales (que hayan padecido acoso escolar cuando eran jóvenes) a que suban vídeos a YouTube relatando cómo mejoraron sus vidas. Evidentemente, nadie puede garantizar que estos vídeos llegarán a todo el mundo, pero por lo menos están ahí, fácilmente disponibles, diciendo: “Mira, yo también pasé por lo mismo, pero sobreviví. Es posible. Si yo lo hice, tu también puedes hacerlo.”

Ahora bien, yo para estos temas suelo ser muy poco activista pero este proyecto me llegó al alma, porque mi juventud seguramente habría sido mucho más fácil si cientos de personas (que es el número de vídeos que hay actualmente en el proyecto) me hubiesen dicho que “It Gets Better”. Así que ahí tenéis mi contribución al proyecto, con subtítulos en Español y todo.

Videos de Callejeros Viajeros

Los vídeos del episodio de Chicago de Callejeros Viajeros ya están en YouTube. Para los que se lo perdieron, o para los que estén fuera de España, aquí los tenéis. Están configurados para saltar directamente a los segmentos en los que aparezco yo. Que ustedes los disfruten:

http://www.youtube-nocookie.com/v/nmcfOzAM5nY?fs=1&hl=en_US&rel=0&start=842

http://www.youtube-nocookie.com/v/k175IZAMvVE?fs=1&hl=en_US&rel=0

http://www.youtube-nocookie.com/v/k175IZAMvVE?fs=1&hl=en_US&rel=0&start=545

Seis años

Me mudé a Chicago el 19 de agosto de 2004. Hace ya seis años, que se dice pronto. Un compañero me dijo una vez que esto del doctorado se vive como en un limbo donde el reloj de tu vida se para. No le falta razón, porque esos seis años, más tiempo que el que pasé haciendo la carrera de ingeniería en Deusto, no se me han hecho tan largos. Sí, el día en el que me instalé en mi piso de Chicago, en el que todavía estoy y desde el cual escribo este post, lo noto distante, pero no tan distante. Casi parece que fue hace solo dos años cuando vine aquí.

En fin, este parece un buen momento para hacer algún tipo de reflexión sobre estos seis años de mi vida volcados en mi doctorado. Como en las series de televisión, voy a optar (de momento) por la opción fácil y barata: un “clip show“, con una narrativa comprimida de los últimos seis años, con enlaces a posts significativos. Bueno, me parecía la opción fácil y barata cuando empecé a escribir este post; al final, me he pasado varias semanas seleccionando posts, enlazandolos todos juntos, etc. Desde que me admitieron a la Universidad de Chicago, he escrito 465 posts (incluido éste), y aquí enlazo a una selección de 87 posts que me parecen bastante significativos de los últimos seis años. Para los que seguís el blog desde hace tiempo, espero que sirva para recordar viejas historias y anecdotas y, para los recién llegados, espero que sirva para daros una idea de los últimos seis años sin tener que recorrer cientos de posts.

Ale, que ustedes lo disfruten:

2004

Número de posts: 93

Todo empieza a comienzos de 2004, cuando me admitieron a la Universidad de Chicago. Así que me fuí a Chicago en Agosto para aclimatarme (Días 1, 2, …, 15, 16), me volví a Bilbao un par de semanas, y me volví definitivamente a Chicago antes del comienzo del año escolar.

Mi primer día de clase me peleé de nuevo con la matemática discreta. Después de toda la mudanza, los primeros días de clase, al final se volvió todo bastante rutinario, aunque todavía me costó acostumbrarme a tener que hacer exámenes de nuevo. También padecí mi primer invierno Chicaguense

2005

Número de posts: 101

Sobrevivir las asignaturas del primer año cada vez resultaba más tortuoso, aunque también me permitió hacer cosas bastantes chulas, como escribir mi propio kernel.

También escribí un libro.

Pasé un par de semanas en Madrid y Bilbao en Julio y me pegué un batacazo considerable con el jetlag.

Perdí a un fiel amigo.

Por fin, después de un primer año académico movidito, y un verano dando clases, en septiembre me pillé tres semanas de vacaciones para realizar un viaje por Europa con mi amigo Mike (Días 1, 2, …). También pasé varios días en Bilbao, por supuesto.

También flipé en colores viendo a John Williams dirigir varias de sus composiciones más famosas en directo.

2006

Número de posts: 94

Este año empezó mal (bueno, no tan mal). Dí mis primeras clases durante el curso académico (las del año pasado fueron en el trimestre especial de verano). Me compré una bici que todavía utilizo frecuentemente hoy en día.

Una vez más, pasé un par de semanas en Madrid y en Bilbao.

Me parece que fue a partir de estas fechas cuando la frequencia de los posts empezó a sufrir por mis multiples obligaciones académicas. No obstante, por estas fechas empecé a desarrollar lo que eventualmente se convertiría en Haizea, y empecé a buscar algún nombre en Euskera para el proyecto.

Entrevisté a Kirai.

Mi tesina empezó a tomar forma.

2007

Número de posts: 54

.. y el 3 de enero defendí mi tesina, y mi ritmo de vida se tranquilizó un poco. Incluso pude ver al padre de Padres Forzosos hacer un show de stand-up muy subidito de tono.

Tras saltar por los obligatorios aros, mi tesina resultó en un título de Master of Science. Poco después, reflexioné sobre la vida del “grad student”.

Participé en la elaboración de un sandwich mundial.

En el verano, pasé un par de semanas en Bogotá, aunque al final no escribí ningún post sobre la experiencia. En resumen: fue muy chévere 🙂 Después de Bogotá, una semana en Madrid y otra en Bilbao, como los dos años anteriores. Después del verano también tuve ocasión de visitar Alabama, donde por fin pude conocer la “América profunda”.

Me plantee sacarme por fin el carnet de conducir y, tras aprobar el teórico, las clases de conducir, y aprobar el práctico, por fin me saqué el carnet. Incluso me animé a hacer un pequeño road-trip, que disfruté bastante.

Por cierto, este año BorjaNet cumplió cinco años.

2008

Número de posts: 59

Tras sacarme el carnet y hacer el road trip (que fue con un coche alquilado), me compré el Borjamóvil, lo que supuso tratar con vendedores de coches usados, todo un mundillo.

Al igual que años pasados, en invierno hizo un frio acojonante aquí en Chicago, aunque esta fue la primera vez que nos advirtieron que salir a la calle conllevaba un riesgo de morir de frío.

Bill Gates dio una charla en la universidad, y soltó una parida monumental sobre como los desarrolladores de software libre nos ganamos la vida como peluqueros.

Google aceptó a Globus en Summer of Code y, esa misma semana, un artículo científico que me había deslomado preparando fue aceptado en una conferencia bastante importante. Una semana estupenda que todavía recuerdo.

Experimenté con dejarme barba. No he vuelto a hacerlo.

Hubo un terremoto (leve) en Chicago.

Por primera vez desde que me mudé a Chicago, pasé un periodo extendido en España (más de un par de semanas). Pasé el verano en Madrid, trabajando en la Universidad Complutense. Tras casi cuatro años fuera de España, sufrí bastante shock cultural inverso. También descubrí que Café & Té me robó mi paella. Ese verano también hice el primer release de Haizea. En total, fue uno de los mejores veranos de mi vida.

A la vuelta de la estancia estival en Madrid, llegué a EEUU en plena vorágine electoral, y pude seguir la elección de Barack Obama en vivo y en directo desde Chicago.

Poco después, realicé y aprobé mi examen de candidatura (algo así como la propuesta de tesis).

Otra alegría: nuestro equipo de programación (al cual yo entreno) se clasificó para las finales del International Collegiate Programming Contest (ICPC), algo así como el “mundial de la programación”.

A diferencia de todas las navidades pasadas, volví a Bilbao en Navidad. Añadí un toque americano a las festividades, preparando un suculento Turducken para Nochevieja.

2009

Número de posts: 29

Pensaba que el año pasado habíamos tenido un invierno brutal. Me equivoqué. Nos tocó vivir el invierno más frío en 15 años. Un día, la temperatura alta fue -18C.

También viví la inauguración de Barack Obama en vivo y en directo.

Vinieron a visitarnos al campus el grupo de “God Hates Fags”, para protestar que, al parecer, somos un campus demasiado gay-friendly (porque, diantres, ¡toleramos la homosexualidad!). La respuesta por parte de la comunidad fue divertidisima.

La universidad me pidió participar en un panel para un grupo de estudiantes universitarios que están considerando hacer un postgrado. Resulta que todo el mundo en el público y en el panel era “de color”, y el panel era sobre lo que suponía ser una persona “de color” en la universidad (me imagino que los organizadores, que no me conocieron hasta el día del evento, habían supuesto yo era latino-americano, no europeo). Como os podéis imaginar, en el panel yo saltaba un poco a la vista.

Fui a Estocolmo con el equipo de programación, para participar en el mundial de programación.

Volví a pasar el verano en Madrid y, ahí, conocí a Kirai en persona.

Y nos volvimos a clasificar para el mundial de programación.

Si da la impresión de que en este año pasaron menos cosas que en otros años, es porque la recta final de la tesis empieza a hacer mella y el blog sufre un poco de sequía.

2010

Número de posts: 35

Fui a China -un viaje impresionante– con el equipo de programación para participar, de nuevo, en el mundial de programación.

Durante el famoso Scavenger Hunt de la Universidad de Chicago, yo acabé siendo uno de los “objetos” que los concursantes tenían que encontrar.

A diferencia de los dos años pasados, no pude pasar el verano entero en Madrid, pero si que pude hacer una visita de dos semanas. Pude comprobar que Café & Té sigue sirviendo mis paellas.

Defendí mi tesis doctoral y lo celebré realizando un road trip post-doctoral (Días 1, 2, …, 16, 17).

A la vuelta, la universidad me invistió como Doctor.

Y, finalmente, escribí un post resumiendo los últimos seis años.

♫ Vuelve ♫ a casa ♫ vuelve ♫

Estas navidades las voy a pasar en Bilbao, la primera vez desde 2003. Los últimos cuatro años no he vuelto porque como mucho podía pillarme una semana de vacaciones en navidades (y no me merece la pena volver a España -con cambio de horario, vuelos de varias horas, etc.- para una semana) y, además, viajar en el invierno desde Chicago no es precisamente agradable. Por ejemplo, hace tres días tuvimos una tormenta de nieve que causó retrasos absolutamente épicos en el aeropuerto de Chicago. Y hablando del tiempo, ahora mismo la temperatura es de -20℃, y -34℃ de sensación (por efecto del viento). Bilbao, en comparación, es una isla del Caribe.

Pero lo dicho, que este año vuelvo, a casa vuelvo, por navidad, como en el anuncio de los turrones. De hecho, llego el mismísimo día de Nochebuena y, aun mejor, he convencido a mis padres de que hagan un pavo para la cena de Nochebuena. En serio que no entiendo la obsesión que tenemos en España con el marisco en navidades (de hecho, no entiendo la obsesión con el marisco, punto). Yo me uno a George Carlin, que dijo sobre el marisco: “Somehow it doesn’t make me hungry. In fact, my instinct is… STEP ON THE BUG! STEP ON THE BIG BUG!!! Before it gets to the children… he looked like he meant business!” Y para Año Nuevo, vamos a experimentar un poco y vamos a hacer un turducken. Tendré suerte si vuelvo a Chicago con mis arterias intactas…

Happy Birthday to me!

Nuevamente, tras completar otra vuelta al Sol, ha llegado el momento de cumplir años. 28 años, para ser más precisos. Este cumpleaños promete ser interesante porque coincide con las elecciones presidenciales americanas. De hecho, mi fiesta de cumpleaños va a ser, al mismo tiempo, una “election watching party”, en la que vamos a estar pegados a la televisión esperando el resultado que, con un poco de suerte, se conocerá un par de horas después de que cierren las primeras urnas. Espero que no se repita el agridulce cumpleaños que tuve hace cuatro años, cuando me tocó cumplir años al mismo tiempo que nos enterábamos que íbamos a aguantar a Bush cuatro años más. Me cuesta creer que ya hayan pasado cuatro años… en fin, esperemos que este año haya dos cosas que celebrar: mi cumple, y la victoria de Obama 🙂

Por cierto, mañana por la noche voy a “livebloguear” (osease, bloguear “en directo”) conforme se vayan sabiendo los resultados de las elecciones. Recordemos que en EEUU hay más suspense durante el escrutinio, porque la victoria de un candidato depende de cuantos estados gane (no del voto popular que gane en todo el país). Si Obama gana muchos estados en el este, se sabrá el ganador pronto… si no, tendremos que esperar a que se vayan cerrando las urnas en los estados del centro y el oeste. Por cierto, ya sé que muchos de los que me siguen desde España estarán durmiendo mientras liveblogueo… os tocará leerlo el miércoles por la mañana 😉